Enfermedades cronicas del sistema respiratorio

Enfermedad pulmonar obstructiva crónica

El estudio de las enfermedades respiratorias se conoce como neumología. El médico especializado en enfermedades respiratorias se conoce como neumólogo, especialista en medicina del tórax, especialista en medicina respiratoria, respirólogo o especialista en medicina torácica.
El asma, la bronquitis crónica, las bronquiectasias y la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) son enfermedades pulmonares obstructivas que se caracterizan por la obstrucción de las vías respiratorias. Esto limita la cantidad de aire que puede entrar en los alvéolos debido a la constricción del árbol bronquial, a causa de la inflamación. Las enfermedades pulmonares obstructivas suelen identificarse por los síntomas y se diagnostican con pruebas de función pulmonar como la espirometría. Muchas enfermedades pulmonares obstructivas se tratan evitando los factores desencadenantes (como los ácaros del polvo o el tabaquismo), con el control de los síntomas, como los broncodilatadores, y con la supresión de la inflamación (por ejemplo, mediante corticosteroides) en los casos graves. Una causa común de la EPOC, incluido el enfisema, y de la bronquitis crónica, es el tabaquismo, y las causas comunes de las bronquiectasias son las infecciones graves y la fibrosis quística. Todavía no se conoce la causa definitiva del asma[4].

Clasificación de las enfermedades respiratorias

Las enfermedades respiratorias crónicas son enfermedades crónicas de las vías respiratorias y otras partes del pulmón. Algunas de las más comunes son el asma, la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC), el cáncer de pulmón, la fibrosis quística, la apnea del sueño y las enfermedades pulmonares profesionales. Las enfermedades respiratorias afectan a todas las edades: niños, adolescentes, adultos y ancianos. La mayoría de estas enfermedades son de carácter crónico y todas tienen un gran impacto no sólo en el individuo que padece la enfermedad, sino en la familia, la comunidad y el sistema sanitario.
Los dos factores de riesgo más importantes de las enfermedades respiratorias crónicas son el humo del tabaco (a través del tabaquismo personal y la exposición al humo ajeno) y la calidad del aire interior y exterior. Quienes fuman cigarrillos aumentan el riesgo de desarrollar cáncer de pulmón, enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) y asma. La exposición al humo ajeno afecta a todos los canadienses, ya que provoca cáncer en los adultos no fumadores, el síndrome de muerte súbita del lactante en los recién nacidos y el empeoramiento de los síntomas de quienes padecen asma o EPOC. Todos los canadienses se ven afectados por la calidad del aire que respiran. Sin embargo, los efectos son más graves en quienes padecen enfermedades pulmonares. Las personas que padecen enfermedades respiratorias crónicas deben abstenerse de fumar (o de exponerse al humo ajeno) y, en la medida de lo posible, garantizar una alta calidad del aire que respiran.

Causas de las enfermedades respiratorias

Neumoconiosis – literalmente, “una condición anormal de polvo en los pulmones”. Nombre genérico para las afecciones en las que las partículas tóxicas quedan atrapadas en los pulmones y provocan síntomas y discapacidad, como la enfermedad del “pulmón negro” o del “pulmón de minero”. Pueden darse términos específicos de la materia particulada como asbestosis.
Fibrosis quística: enfermedad hereditaria que afecta no sólo a los pulmones, sino también a otros sistemas que producen mucosas, como el sistema digestivo. Los pacientes sufren frecuentes infecciones pulmonares que son difíciles de tratar porque la mucosa es espesa y lenta y provocan un aumento de la cicatrización (fibrosis) de los pulmones. También toman múltiples píldoras de enzimas debido a las anomalías digestivas relacionadas con la producción anormal de moco.
Enfisema (EPOC) – La enfermedad pulmonar obstructiva crónica, de la que forma parte el enfisema, provoca la destrucción progresiva de los sacos de aire de los pulmones y la pérdida de la membrana respiratoria para el intercambio de oxígeno. Es la perdición de los fumadores de larga duración.

Síntomas de las enfermedades respiratorias crónicas

Existen dos tipos de enfermedades y trastornos respiratorios: los infecciosos y los crónicos. Las infecciones pulmonares suelen ser bacterianas o víricas. En el tipo viral, un patógeno se replica dentro de una célula y causa una enfermedad, como la gripe. Las enfermedades crónicas, como el asma, son persistentes y duraderas. Pueden recaer y el paciente puede entrar en remisión, sólo para volver a sufrir los síntomas en un momento posterior.
La EPOC es un trastorno respiratorio crónico causado por la exposición prolongada a sustancias que irritan y dañan los pulmones. Estas sustancias incluyen el humo del cigarrillo y otros contaminantes inhalados. Los dos tipos principales de EPOC son la bronquitis crónica y el enfisema. En la bronquitis crónica, las vías respiratorias inflamadas se contraen y generan un exceso de mucosidad, lo que dificulta la respiración. En el enfisema, los alvéolos de los pulmones están dañados. Esto interfiere en la absorción de oxígeno, haciendo que el paciente sienta falta de aire.
El asma es un trastorno crónico que implica el dolor y la inflamación de las paredes interiores de las vías respiratorias. Puede desencadenarse por la inhalación de partículas del aire. La actividad física o las infecciones respiratorias también pueden contribuir. En un ataque de asma, las vías respiratorias inflamadas se irritan durante la inhalación. Los músculos lisos de la pared de las vías respiratorias se tensan, lo que provoca una broncoconstricción (constricción de los bronquiolos) y una producción excesiva de moco. Las vías respiratorias estrechas y obstruidas restringen el flujo normal de aire hacia y desde los pulmones. Los enfermos de asma tienen sibilancias, tos y dificultad para respirar durante un ataque.

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