Lesiones isquemicas cronicas de pequeño vaso

Enfermedad cerebral de pequeños vasos en la mediana edad

La enfermedad de los vasos pequeños (EVP) se refiere a las condiciones en las que predomina el daño a las arteriolas y los capilares, lo que conduce a una perfusión reducida o interrumpida del órgano afectado. Los datos sugieren que cuando esta afección es evidente en cualquier órgano, ya es sistémica en su aparición y consecuencias. La SVD afecta principalmente a los órganos que reciben una parte importante del gasto cardíaco, como el cerebro, el riñón y la retina. Por ello, la EVS es una de las principales causas etiológicas de enfermedades debilitantes como la insuficiencia renal, la ceguera, los infartos lacunares y la demencia. Los factores que conducen a esta devastadora afección incluyen todos los factores de riesgo vascular conocidos cuando no están estrictamente controlados, pero los estilos de vida que incluyen la existencia sedentaria, la obesidad y los malos patrones de sueño también son motores reconocidos de la SVD. Además, en la actualidad se reconoce que la depresión es un factor de riesgo vascular. La inflamación es un mediador de la ECV, pero no se sabe qué factores predominan en su etiología. Este artículo subraya la necesidad de realizar más investigaciones para definir mejor este vínculo y sugiere respuestas clínicas y sociales que podrían reducir los grandes impactos de esta enfermedad en las poblaciones.

Síntomas de la enfermedad de los vasos pequeños

Mientras dirigía un taller de prevención de caídas, mencioné que los problemas de marcha y equilibrio de una persona mayor bien podrían estar relacionados con la presencia de “cambios isquémicos de pequeños vasos” en el cerebro, que son muy comunes en los adultos mayores.
Bueno, no les ocurre a todas las personas mayores, pero sí a la gran mayoría de ellas.    De hecho, un estudio sobre adultos mayores de entre 60 y 90 años descubrió que el 95% de ellos mostraba signos de estos cambios en la resonancia magnética cerebral.
Ahora bien, quizá el mejor término técnico para lo que me refiero es “enfermedad de los vasos pequeños cerebrales”. Pero la comunidad médica utiliza muchos otros sinónimos, especialmente en los informes radiológicos. Entre ellos están:
La enfermedad de pequeños vasos cerebrales (SVD) es un término general que abarca una variedad de anomalías relacionadas con los pequeños vasos sanguíneos del cerebro. Dado que la mayor parte del tejido cerebral aparece de color blanco en las resonancias magnéticas, estas anomalías se denominaban históricamente “cambios en la materia blanca”.
Según un reciente artículo de revisión médica, entre los ejemplos específicos de SVD cerebral se encuentran los “infartos lacunares” (que son un tipo de accidente cerebrovascular pequeño), las “hiperintensidades de la sustancia blanca” (que son un hallazgo radiológico) y las “microsangrías cerebrales” (que suponen una hemorragia en el cerebro procedente de un vaso sanguíneo muy pequeño).

El alcohol y las enfermedades de los vasos sanguíneos pequeños

De hecho, un estudio publicado a principios de esta semana descubrió que las mujeres españolas de edad avanzada a las que se les asignó aleatoriamente seguir una dieta mediterránea -suplementada con aceite de oliva extra- desarrollaron menos casos de cáncer de mama invasivo, en comparación con las mujeres a las que simplemente se les aconsejó que redujeran las grasas de la dieta.
Este estudio fue publicado por el mismo equipo de investigación que informó a principios de este año que los españoles asignados a una dieta mediterránea -suplementada con aceite de oliva o nueces- experimentaron menos deterioro cognitivo. Y un informe de 2013 del mismo grupo descubrió que la dieta mediterránea conducía a una disminución del 30% de los eventos cardiovasculares (accidentes cerebrovasculares y ataques cardíacos).
Como ocurre con muchos cambios en el estilo de vida que podrían afectar al cáncer y a la demencia, una dieta saludable reduce el riesgo, pero es solo un factor entre muchos otros. Aun así, si hemos conocido una buena forma de comer, ¿por qué no tenerla en cuenta?
PREDIMED (Prevención con Dieta Mediterránea) fue un gran ensayo de control aleatorio realizado en España, de 2003 a 2009. En él participaron 7.446 personas de entre 55 y 80 años. En la siguiente sección del post describiré el estudio con más detalle, pero empecemos por lo que probablemente más le interese:

Cambios isquémicos crónicos de pequeños vasos radiológicos

El Dr. K habla con la neuróloga Fanny Elahi, MD PhD, sobre la enfermedad de los vasos pequeños cerebrales y otras cuestiones relacionadas con los cambios en la materia blanca del cerebro. La Dra. Elahi atiende a pacientes y realiza investigaciones en el Centro de Memoria y Envejecimiento de la UCSF, y es profesora adjunta de Neurología en la UCSF. Discuten:
Cualquier comentario que el Dr. Kernisan pueda hacer en relación con la historia o los comentarios de un individuo no debe interpretarse como el establecimiento de una relación médico-paciente entre el Dr. Kernisan y un cuidador, o un receptor de cuidados.

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