Salud mental y enfermedades cronicas

Lista de enfermedades mentales crónicas

La investigación sugiere que hay otros factores en juego, además de la dieta y el ejercicio. En el Centre Volunteers in Medicine de State College (Pensilvania), los proveedores integran los servicios de salud mental y la atención a las enfermedades crónicas para ayudar a los pacientes a gestionar mejor sus dolencias.
Se cree que el vínculo es bidireccional, es decir, que ambos contribuyen el uno al otro. Las investigaciones de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE.UU. muestran que casi un tercio de los pacientes diagnosticados de diabetes también sufren depresión, mientras que los que padecen depresión corren un mayor riesgo de desarrollar una enfermedad crónica, según el Instituto Nacional de Salud Mental.
La relación suele atribuirse a factores de comportamiento, como la dieta y el ejercicio. Pero los científicos afirman que los cambios fisiológicos debidos a la depresión y las enfermedades crónicas también podrían influir. “Durante mucho tiempo… se pensó que lo que ocurría en el cuerpo se quedaba en el cuerpo”, dijo el Dr. Alan Kim Johnson, profesor de psicología de la salud en la Universidad de Iowa. Pero ahora, los investigadores han demostrado “una profunda comunicación entre el cerebro y el cuerpo”, dijo Johnson.

Ejemplos de enfermedades crónicas

Una enfermedad crónica es “una condición de larga duración que puede ser controlada pero no curada” (Centro de la Universidad de Michigan para el Manejo de Enfermedades Crónicas, 2011). Algunos ejemplos en los niños son el asma, la diabetes, el cáncer y la insuficiencia de órganos. La mayoría de los niños y sus familias se adaptan bien a vivir con una enfermedad crónica. Sin embargo, algunos tienen mayores dificultades de adaptación y afrontamiento. Los problemas de adaptación pueden ocurrir en el momento del diagnóstico o pueden surgir más tarde, como resultado del estrés crónico de vivir con una enfermedad. Los problemas de adaptación también son más probables en los niños que han tenido problemas de conducta o psicológicos anteriormente, o en las familias con mayores niveles de conflicto.
Cuando a un niño se le diagnostica por primera vez una enfermedad crónica, todas las familias experimentan una combinación de conmoción, incredulidad, ira, miedo y preocupación. Los niños pueden preguntar: “¿Por qué yo?”. Y los padres se preguntarán: “¿Por qué le ha pasado esto a mi hijo?”. Estas son reacciones normales al diagnóstico y suelen disminuir con el tiempo. Sin embargo, el diagnóstico de una enfermedad crónica puede ser traumático para algunos niños y sus padres. Hasta 1 de cada 5 niños y padres experimentan un estrés agudo en el momento del diagnóstico que puede beneficiarse de un apoyo adicional.

Impacto psicológico de las enfermedades crónicas en el individuo y la familia

A menudo, las enfermedades mentales y otras afecciones crónicas son concurrentes. Las personas con cáncer suelen tener depresión; las personas con esquizofrenia suelen tener diabetes; y las personas con dolor crónico suelen tener problemas de salud tanto físicos como conductuales.
Existe una falta de uniformidad en todo el espectro sanitario en cuanto a la forma de clasificar y considerar las enfermedades como crónicas y afecciones crónicas. Esto no sólo crea confusión, sino que puede llevar a los profesionales de todo el espectro a centrarse en enfermedades específicas y a ignorar otros aspectos de la persona que está siendo tratada, incluyendo problemas concurrentes como las condiciones de salud mental y condiciones sociales más amplias como la pobreza, el trauma y el racismo.
Para tratar eficazmente a un individuo, debemos mirar a la persona en su totalidad, lo que significa examinar las conexiones que existen entre las condiciones físicas crónicas tradicionales y los problemas de salud mental. Una vez que se diagnostica una afección, a menudo se convierte no sólo en el diagnóstico principal para los proveedores de atención sanitaria, sino en la lente principal a través de la cual se ve a esa persona. Y cuando se observa una segunda afección, suele haber una tensión innecesaria entre los proveedores, el individuo y a veces su familia, en cuanto a qué diagnóstico tiene prioridad y quién debe tomar la iniciativa de organizar y gestionar la atención y el apoyo.

Efectos psicológicos de las enfermedades crónicas

Un acontecimiento sanitario repentino o inesperado -como un ataque al corazón, un derrame cerebral, el diagnóstico de cáncer u otra enfermedad o lesión grave- puede cambiar su vida de muchas maneras.  Son comunes los sentimientos de conmoción, ira, pena, pérdida y tristeza. Estos sentimientos suelen pasar con el tiempo; sin embargo, si le causan un estrés continuo, puede correr un mayor riesgo de desarrollar depresión y ansiedad.
Del mismo modo, si vives con una enfermedad crónica (por ejemplo, enfermedad cardíaca, diabetes, artritis o asma), también corres un mayor riesgo de desarrollar depresión y ansiedad. Entre las enfermedades físicas crónicas menos comunes que también pueden estar asociadas a la depresión se encuentran el dolor crónico, la enfermedad de Parkinson y el síndrome de fatiga crónica.
A veces, puede ser difícil saber si te sientes mal por tu salud física o si realmente tienes síntomas de depresión o ansiedad. A veces pueden ser ambas cosas. Si no está seguro de si lo que siente es una reacción normal a lo que está ocurriendo en su vida, hable con su médico, con otro profesional de la salud o con un miembro de su equipo sanitario. Con una conversación abierta, pueden ayudarte a averiguar qué está pasando y si podrías beneficiarte de un consejo o tratamiento adicional.

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