Reportaje de las tortugas

Reportaje de las tortugas

Tortuga pintada

Las tortugas marinas recorren largas distancias entre sus zonas de alimentación y sus lugares de anidación. Tienen un gran caparazón, cuatro fuertes aletas en forma de pala y, como todos los reptiles, pulmones para respirar. Su característica boca en forma de pico les sirve para cizallar o triturar la comida.
Todas las especies de tortugas marinas sufren graves amenazas para su supervivencia. Las principales amenazas son la contaminación y los cambios en importantes hábitats de las tortugas, especialmente los arrecifes de coral, las praderas marinas, los manglares y las playas de anidación. Otras amenazas son el ahogamiento accidental en artes de pesca, la sobreexplotación de tortugas y huevos, y la depredación de huevos y crías por zorros, cerdos salvajes, perros y goannas.
Sólo quedan unas pocas poblaciones grandes de anidación de las tortugas verde, carey y boba en el mundo. Australia cuenta con algunas de las mayores zonas de anidación de tortugas marinas de la región indopacífica y tiene las únicas poblaciones de anidación de la tortuga de espalda plana.
Las tortugas marinas están reconocidas internacionalmente como especies de interés para la conservación. Las seis especies que se encuentran en Australia figuran en la Lista Roja de Animales Amenazados de la UICN (Unión Mundial para la Naturaleza) del año 2000.

Tortugas marinas en peligro

Informes SWOTEl Informe sobre el estado de las tortugas marinas en el mundo es una publicación única que lleva a las tortugas marinas al corazón y a la mente de personas de todo el mundo. Publicado anualmente desde 2006, el rico contenido educativo que llena cada volumen es generado por nuestra amplia red de socios -el Equipo DAFO- y está diseñado para aprovechar el poder colectivo del grupo destacando sus historias de éxito, innovaciones y nuevos hallazgos. Cada año, SWOT Report se distribuye gratuitamente a los miembros del equipo SWOT que han contribuido a su creación, para que lo utilicen en sus propias campañas locales de divulgación en las comunidades donde las tortugas marinas anidan, se alimentan y migran.
INFORME DAFO, VOL. XV (2020)El último informe SWOT presenta mapas completos tanto de los lugares de anidación como de las rutas de migración de las tortugas marinas en todo el Gran Caribe, así como el primer mapa mundial de datos de seguimiento por satélite de la tortuga boba.
INFORME SWOT, VOL. XIV (2019)Con un mapa completo y actualizado de la distribución de las tortugas marinas en el Mediterráneo, una imagen de los movimientos de la tortuga boba en el Atlántico y respuestas de expertos a las preguntas más frecuentes sobre las tortugas marinas.

Lugares de anidación de tortugas marinas

La bahía de Cape Cod se agita mientras una ráfaga gélida levanta espuma en el aire y el oleaje araña la playa. Encuentro una maraña de algas negras en la arena, levanto un puñado de ese desastre húmedo y vislumbro las líneas de un caparazón. Agarro más algas y descubro lo que he estado buscando: una tortuga Kemp’s ridley, una de las especies de tortugas marinas más amenazadas del mundo.
Está muy lejos de la playa de México donde las tortugas casi seguro que nacieron. Está tan quieta que dudo que esté viva. Me quito los guantes, levanto al animal por su caparazón de un pie de ancho y troto por la playa, sosteniéndolo delante de mí como un jarrón de porcelana de valor incalculable. La tortuga levanta lentamente su cabeza del tamaño de una ciruela y abre sus pequeños ojos. Una aleta revolotea, luego otra. La tortuga comienza a remar en el aire, como si nadara. Corro hacia mi coche.
Las tortugas marinas ya se agolpan en el vestíbulo cuando llego al centro de naturaleza de la Massachusetts Audubon Society en Wellfleet. La gente se apresura a colocar cada animal en una toalla limpia dentro de una caja de cartón que antes contenía plátanos. Aquí y allá una aleta saluda, pero la mayoría de las tortugas están inmóviles. Una exhala con dificultad. Los voluntarios han sacado seis tortugas de las playas esta mañana y siete anoche. Dos son tortugas verdes y el resto son tortugas de Kemp. “Dudo que haya una sala en el mundo ahora mismo que tenga esto”, dice Dennis Murley, naturalista del centro.

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Las tortugas marinas son reptiles notablemente adaptados a la vida en el mar. Su forma hidrodinámica, su gran tamaño y sus poderosas aletas delanteras les permiten sumergirse a grandes profundidades y nadar largas distancias. Estas aletas delanteras son largas, estrechas y con forma de ala, mientras que las traseras son más cortas. Aunque las tortugas marinas pueden permanecer sumergidas durante horas mientras descansan o duermen, suelen salir a la superficie varias veces cada hora para respirar.
Hay siete especies de tortugas marinas: la tortuga verde, la tortuga carey, la tortuga boba, la tortuga golfina, la tortuga de Kemp, la tortuga laúd y la tortuga plana.
Las tortugas marinas se encuentran entre las criaturas más antiguas de la Tierra y han permanecido esencialmente sin cambios durante 110 millones de años. En la mayoría de las tortugas marinas, la parte superior del caparazón está compuesta por muchos huesos cubiertos de escamas córneas. A diferencia de sus parientes terrestres, no pueden retraer la cabeza dentro del caparazón. Las más pequeñas de las tortugas marinas son las dos especies de tortugas crestas, que pesan entre 85 y 100 libras (38 y 45 kilogramos) cuando son adultas. Las tortugas laúd son las más grandes y pueden llegar a pesar 900 kilos. La mayoría de las tortugas marinas crecen lentamente y tienen una vida de muchas décadas.

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